Armstrong y el soborno del panettone

Han tenido que pasar 20 años para que saliera a la luz una curiosa historia que sigue deteriorando la imagen del Lance Armstrong dentro del ciclismo. Se trata de lo que le ocurrió al ex ciclista italiano Roberto Gaggiolicuando el tejano le sobornó con 100.000 dólares, ocultos en un panettone, para que le dejara ganar una carrera.


Han tenido que pasar 20 años para que saliera a la luz una curiosa historia que sigue deteriorando la imagen del Lance Armstrong dentro del ciclismo. Se trata de lo que le ocurrió al ex ciclista italiano Roberto Gaggiolicuando el tejano le sobornó con 100.000 dólares, ocultos en un panettone, para que le dejara ganar una carrera.

Aquella prueba era conocida como la Carrera del Millón de Dólares, que en aquella época llevaba el nombre de Thrift Drug Triple Crown, y que constaba de tres carreras: la Pittsburgh Classic, la West Virginia Classic y la CoreStates, siendo esta última la que necesitaba Armstrong para llevarse el botín tras haber ganado las dos primeras.

"Fue un joven colega estadounidense", narra Gaggioli, que ahora tiene 51 años. "Me ofreció un panettone (tradicional pastel italiano en Navidad) como un regalo y me deseó una feliz Navidad. Dentro de la caja había100.00 dólares en billetes pequeños. Aquel colega era Lance Armstrong", cuenta para el Corriere della Sera.

"Cuando Lance me hizo una señal, me di la vuelta para hacer como que no veía que se escapaba"

El italiano cuenta que contaba con la aprobación de los suyos. "Lance dijo que mi equipo, el Coors Light, había accedido, así que comprendí que todo estaba ya decidido", confiesa en referencia a la última prueba, la CoreStates, de este tríptico estadounidense.

Gaggioli explica cómo se dejó ganar por el de Austin: "A dos vueltas para el final, yo iba escapado con Armstrong, Bobby Julichy algunos corredores italianos del equipo Mercatone. Cuando Lance me hizo una señal, me di la vuelta para hacer como que no veía que se escapaba. Atacó y así es como logró ganar en solitario".

Aquellos italianos que marchaban en la escapada eran BiasciCanzonieriMassimo Donati y Pelliconi. Este último cuenta también ahora que el tejano también les había pagado: "Angelo Canzonieri y Lance acordaron una cuota de 50. Angelo pensó que se refería a dólares, pero hablaba de liras. En el Giro de Lombardia nos dio 50 millones de liras".

Cabe recordar que Armstrong, por aquel entonces, contaba con apenas 22 años y militaba en el equipoMotorola y ese mismo año ganaría la prueba en ruta del Mundial de ciclismo disputado en Oslo (Noruega)

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